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‘빈무덤(허광)’ 장기풍은 평화신문 미주지사 주간으로 15년 간 재직 후 은퇴하여 지금은 방랑여행과 글쓰기로 소일하고 있다. 미국 46개주와 캐나다 10개주 멕시코 쿠바 에콰도르 및 이탈리아 네덜란드를 배낭여행했다. 특히 원주민지역 문화와 생활상에 관심을 갖고 있다. 2014년 봄에 70일간 조국을 배낭여행했고 2017년 가을엔 45일간 울릉도와 남해안 도서를 배낭여행했다. 조국의 평화통일과 민족의 화해, 민주주의와 인권의 가치를 소중하게 생각한다.

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“미국 전체가 코로나 지옥입니다”

뉴욕에서 벗님들께 보내는 스물 두 번째 편지
글쓴이 : 장기풍 날짜 : 2020-07-24 (금) 09:38:57

 

사본 -코로나지도072320.jpg

 

벗님 여러분 안녕하십니까. 이곳 뉴욕은 연일 불볕더위가 계속되고 있습니다. 오늘도 낮 기온이 화씨 100도를 넘습니다. TV 기상보도 미국지도가 대부분 빨간색으로 칠해졌습니다. 공교롭게 코로나 발생등급 지도도 거의 빨간색입니다. 코로나와 무더위 이중고(二重苦)를 말해줍니다. 23일 미국 코로나 확진자는 415만명, 사망 147천명입니다. 전 세계는 1560만 확진자에 사망 635천명입니다.

 

이런 숫자는 큰 의미가 없습니다, 인구 8,370만 이란은 23일 통계로 285천명 확진에 사망 15천명입니다. 그러나 로하니 대통령은 국영방송에서 이란 코로나 환자는 실제로 2500만 명에 달했다는 보건부 보고를 받았다고 발표했습니다. 그렇다면 이란 인구 30%가 코로나에 감염되었다는 뜻입니다. 하긴 코로나 확진자 중 증상이 없거나 경미할 경우 코로나 PCR 검사를 받지 않았을 때는 통계에 잡히지 않습니다,

 

얼마 전 뉴욕주가 무작위로 실시한 항체검사 결과 16%가 양성반응으로 나타났습니다. 인구비례로 보면 뉴욕주민 300만명 이상이 코로나를 경험했다는 의미입니다. 같은 비율을 미국 전체 인구에 대입하면 무려 5300만 명이라는 계산이 나옵니다. 트럼프 대통령의 검사하지 않으면 코로나 없앨 수 있다는 명언의 배경입니다. 어느 전문가는 확진자 대신 사망자 숫자로 발표하는 것이 현실적이라는 주장을 펴기도 합니다. 그렇더라도 15만명에 달하는 미국 사망자는 한국의 500배에 달하고 인구비례로는 83배입니다. 인구 2천만도 안 되는 플로리다주 하루 확진자가 한국의 누적 확진자보다 많은 16천 명인 것을 생각하면 미국 전체가 코로나 지옥에 빠진 것을 실감합니다. 뉴욕주도 미국 전체 영향을 받지 않을 수 없습니다. 타주 간 이동을 차단할 방법이 없기 때문입니다. 뉴욕주는 하루 약 8백 명 확진자가 증가하고 사망자도 다시 두 자리 수를 기록하고 있습니다. 뉴욕해변도 예년의 30% 정도로 차량 입장을 통제하지만 갑자기 닥친 폭염(暴炎)으로 수만 명 인파가 몰려 북적거립니다.

 

주 정부도 언제까지나 상업을 재개하지 않을 수 없기 때문에 업종별로 엄격한 가이드라인을 두고 단계적으로 reopen하고 있습니다. 골프장은 진작 열었고 식당은 야외 테이블 있는 곳부터 영업을 재개하고 있습니다. 교회는 여전히 참석인원을 제한해 정상화 되지 않고 있습니다. 이런 상황에서 가장 어려움을 겪고 있는 사람들은 비정규직 알바 노동자들과 불법체류 신분인 외국 서류미비자들입니다. 상점마다 많은 인원이 필요하지 않기 때문에 이들은 그야말로 하루하루 힘겹게 살아가고 있습니다. 며칠 전에는 단정한 차림의 여성이 아기를 업고 거리에서 손팻말을 들고 구걸하고 있습니다. 팻말에는 세 아기 엄마입니다. 너무 힘듭니다. 도와주세요라고 씌여 있습니다. 도저히 그냥 지나칠 수 없어 작은 돈이나마 주머니를 털어 드렸더니 스페인어로 감사합니다. 하느님 축복 받으세요하며 눈물을 글썽거립니다. 서류미비자일 것입니다. 이들은 코로나시대 복지 사각지대에서 누구의 도움도 받지 못하고 있습니다.

 

사회활동 현장에서 자주 뵙는 H 씨는 간호사로 코로나 전담병원에서 헌신적으로 일하시는 분입니다. 그분은 동포사회에서 홀로 자녀를 키우는 싱글맘 모임 회장으로 봉사합니다. 싱글맘들은 이번 코로나기간 가장 큰 어려움을 겪습니다. 학교와 어린이집들이 문을 닫아 자녀를 돌보느라 일할 수 없는 형편인데다 특히 서류미비자들은 애를 봐 주는 사람이 있다 해도 일자리를 찾을 수 없습니다. 정부 긴급생계 지원도 해당되지 않습니다. 자연히 간호사 직업 가진 H씨가 평소 사재를 털어 수십 명 싱글맘 대모역할을 해오고 있습니다. 이분들의 딱한 사정이 알음알음으로 전해지자 여기저기서 조금씩 성금이 모아져 적은 돈이지만 이분들에게 보탬을 드리고 있습니다. 뉴욕뿐 아니라 소식을 듣고 워싱턴에서도 김OO 여사가 자신도 싱글맘으로 자녀들을 키워 남의 일처럼 생각되지 않는다면서 어려운 형편에서도 500불을 보내주어 감동을 주고 있습니다. 사실 정부나 복지단체가 맡아야 할 이들의 생계지원을 작은 모임이 해결하기에는 역부족입니다. 그러나 비슷한 처지에 있는 사람들끼리 대환란에서 살아남기 위해 어깨동무하며 헤쳐 나가는 모습은 6.25 전쟁 당시를 보는 느낌입니다. 위기에 닥치면 서로 도와 극복하는 민족의 저력이기도 합니다.

 

지난 주일은 무더위를 피해 새벽에 롱비치 해변을 찾았습니다. 이른 아침 제법 많은 사람이 해변에서 물놀이 하거나 모래 위에 누워있습니다. 많은 남녀들이 전날부터 야영(野營)했는지 해변에 타월을 깔고 새벽잠을 자고 있습니다. 갈매기들도 새벽부터 먹이를 찾아 날아다닙니다. 철썩이는 파도소리를 들으며 백사장을 걷습니다. 코로나가 모든 사람들의 일상을 바꾸었습니다. 전문가들은 코로나 팬데믹이 상당기간 지속될 것이라고 전망합니다. 과거 세계를 휩쓸었던 중세기 페스트나 1918년 스페인 독감은 국제질서는 물론 사회, 경제, 정치, 문화 모든 면에서 큰 변화를 가져 왔습니다. 포스트코로나 시대는 어떤 모습으로 나타날지 궁금합니다. 벗님여러분 또 소식을 전하겠습니다. 안녕히 계십시오.

 

2020723

 

뉴욕에서 장기풍 드림

 

 

글로벌웹진 NEWSROH 칼럼 '빈무덤의 배낭여행기'

 

http://www.newsroh.com/bbs/board.php?bo_table=bmd

 

 

 

 


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