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로창현의 뉴욕 편지
가슴따뜻하고 정의로운 세상을 염원하는 중견기자의 편지. 1988년 Sports Seoul 공채1기로 언론입문, 뉴시스통신사 뉴욕특파원(2007-2010, 2012-2016), KRB 한국라디오방송 보도국장. 2006년 뉴아메리카미디어(NAM) 주최 ‘소수민족 퓰리처상’ 한국언론인 첫 수상, 2009년 US사법재단 선정 '올해의 기자상' CBS-TV 앵커 신디슈와 공동 수상. 현재 '글로벌웹진' 뉴스로(www.newsroh.com) 편집인 겸 대표기자. 팟캐스트방송 ‘로창현의 뉴스로NY’ 진행

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샌더스 낙마와 미국의 추락

글쓴이 : 로창현 날짜 : 2020-04-09 (목) 08:04:14

 


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버니 샌더스(79)가 결국 대선주자의 꿈을 포기했습니다. 샌더스는 72020년 미 대선 민주당 후보 경선 레이스에서 하차를 선언했습니다. 이에 따라 조 바이든 전 부통령이 11월 치러지는 미 대선의 민주당 대선후보로 사실상 확정됐습니다.

 

샌더스의 낙마(落馬)4년전의 아픈 기억을 떠올리게 합니다. 당시 샌더스는 민주당 경선에 나와 힐러리 클린턴에 맞서 초반 엄청난 돌풍을 일으켰지만 결국 민주당 기득권층의 강력한 견제로 도중하차(途中下車)할 수 밖에 없었습니다.

 

그때 뉴스로에 올린 칼럼에서 저는 민주당이 샌더스의 낙마에서 교훈을 얻지 못한다면 11월 대선에서 처절한 패배를 맛볼 수도 있다고 조심스럽게 예측하였습니다. 최초의 여성대통령이 유력시 된 힐러리 클린턴이 정치이단아 도날드 트럼프에게 패할 것이라고 생각한 사람들은 당시만 해도 거의 없었지요.

 

그러나 힐러리의 민주당은 트럼프의 공화당에 충격적인 패배를 했습니다. 그 결과가 어떻게 되었는지는 여러분이 보시는대로입니다. 트럼프는 미국을 다시 위대하게 만들겠다는 흰소리로 유권자들을 꼬드겼지만 오늘날 미국은 전통적인 우방(友邦)까지 등을 돌릴만큼 신뢰를 잃고 지구촌 수퍼파워의 알량한 권위는 여지없이 추락했습니다.

 

역사적인 북미회담을 계기로 북미간 종전선언과 평화협정의 물꼬를 틀 것이라는 기대감은 앞뒤 다르고 진정성 없는 트럼프정부의 한계로 사그라든지 오래입니다.

 

트럼프의 불안정한 리더십은 전 세계를 강타한 코로나 팬더믹에서 최악의 상황을 초래하고 있습니다. 미국은 코로나19로 회복하기 힘든 심대한 손상을 입을 것입니다, 많은 후유증으로 100년의 영화(榮華)를 잃게 될 것입니다. 그럼에도 불구하고 트럼프는 11월 대선에서 승리할 가능성이 여전히 높습니다.

 

저는 민주당이 바이든을 선택한 것은 정권 탈환이 목적이 아니라 기득권(旣得權)을 지키기 위한 것으로 판단합니다. 알려진대로 버니 샌더스는 사회주의자로 평생을 살았습니다. 트로이의 목마처럼 민주당의 호랑이굴에 들어와 경선에 도전했지만 그를 위한 우군은 존재하지 않았습니다.

 

민주당 기득권자들은 버니가 대선주자가 되면 변화와 개혁의 바람속에 잃을 것들이 아주 많다고 생각했을 것입니다. 차라리 트럼프에 지더라도 현 체제를 유지한다면 기왕의 밥그릇이라도 지킬 수 있을테니까요.

 

4년전 칼럼에서 저는 버니가 2020 대선에 다시 도전해주기를 간절히 희망했습니다. 팔순을 바라보는 그가 거짓말처럼 돌아와 초반 경선에서 1위를 질주할 때만 해도 미국도, 세계도 희망의 불빛이 드리우는 듯 했습니다. 버니가 대선주자가 된다면 트럼프를 확실히 제압했을 것입니다. 트럼프는 버니를 공산주의자로 모함하는 것 말고는 쓸 카드가 없을테니까요. 그러나 미국은 보기드문 양심적인 대통령 후보를 잃었고 지구촌의 일원으로 존경받는 지도국이 될 기회도 잃고 말았습니다.

 

버니 샌더스와 같은 정치인을 미국이 또다시 만날 수 있을까요. 비록 백악관의 주인이 되지는 못하였지만 1%의 초기득권층이 아닌 99%의 시민들을 위한 삶을 일관되게 살아온 그의 이름은 미국 정치사에 분명히 기억될 것입니다. 4년전 칼럼으로 그를 기리고자 합니다.

 

 

 

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* 버니 샌더스 퇴장의 의미 (2016.7.26.)

 

지난 40년동안 수천 조 원의 돈이 중산층에서 상위 0.01%로 이동했다. 이것은 미국이 벌어들이는 돈의 99%가 상위 1%에게 가는, 엄청난 경제적 불균형을 의미한다.”

 

나는 월가의 은행들을 무너뜨려야 한다고 생각한다. 만약 그들이 파산하기에 너무 크다면 그들은 존재하기에도 너무 큰 것이다.”

 

정치인이 평생을 자신의 원칙과 소신을 지키며 올곧게 살아왔다면 그는 분명 존경할만한 정치인입니다. 하물며 사회적 약자와 소외계층을 대변해 왔다면 말할 필요도 없겠지요.

 

버니 샌더스(Bernie Sanders)가 민주당 전당대회를 앞두고 아름다운 퇴장을 했습니다. 지난 13일 그는 민주당 대선레이스 중단을 선언하고 힐러리 클린턴 지지를 선언했습니다. 지난해 4월 대선 레이스를 시작한지 441일만의 일이었습니다.

 

그러나 그는 이미 승리자가 되었습니다. 아무도 주목하지 않은 무명의 후보자에서 전국적인 정치인이 되었으니까요. 1941년생, 만으로도 75세인 노정객이 어떤 정치인보다 젊은이들을 열광(熱狂)하게 만든 것은 무엇때문일까요. 심지어 힐러리의 모교에서조차 버니를 지지하는 학생들이 훨씬 많았다니 버니 신드롬의 열기를 짐작할만 합니다.

 

그를 열렬히 지지한 이들은 경선 포기에 실망감을 드러냈겠지만 버니는 애당초 미국 대통령이 꿈이 아니었습니다. 대선 레이스 참여를 선언하면서 "힐러리 클린턴의 정책을 조금이라도 진보적 방향으로 이동시키는 데 기여하고 싶다"고 밝혔기 때문입니다.

 

힐러리는 버니의 최저임금 15달러 주장에 이어 공립대 등록금 면제 정책도 받아들였습니다. 버니의 정강 정책중 80%를 힐러리가 수용했습니다. 민주당 전국위원회(DNC)도 역대 가장 진보적인 강령(綱領)을 발표했습니다, 대부분 버니 샌더스의 주요 공약이 민주당의 공식 정책이 된 것입니다.

 

대통령이 되었다면 더 좋았겠지만 무명의 후보가 전국적인 돌풍을 일으키며 힐러리의 정책을 상당부분 진보적으로 바꾸도록 했으니 출마 목적을 달성하고도 남은 셈입니다.

 

버니는 반세기에 가까운 자신의 정치인생을 빈부격차 해소(解消) 99%를 위한 정책으로 일관했습니다. 20089월 세계금융위기는 월스트리트의 탐욕으로부터 시작되었다고 일갈(一喝)하며 금융거래세 도입 및 투자 은행과 상업 은행이 분리되야 한다고 주장했습니다.

 

버니의 진보적이고 인간적인 의제들은 미국 정치의 한가운데에 자리잡기 시작했습니다. 워싱턴 포스트가 '버니 샌더스가 시대를 따라잡은 게 아니라 시대가 그를 따라잡았다'고 말한 것도 버니의 진정어린 정치관이 마침내 시대를 관통(貫通)하고 있음을 말해줍니다.

 

지난 대선 과정에서 버니는 풀뿌리 선거자금의 돌풍을 일으켰습니다. 8년전 버락 오바마도 소액 기부자들이 많았지만 버니에 비할 바는 아닙니다. 버니는 큰손들이 유력 후보들에게 제공하는 슈퍼팩에 소액 정치후원금만으로 맞섰습니다. 가히 골리앗과 다윗의 싸움이었습니다. 무려 740만명이 버니에게 평균 27달러(3만원), 21200만달러(2453억원) 이상을 후원했습니다. 이른바 '27달러의 기적'입니다.

 

버니는 유세(遊說) 과정에서도 많은 화제와 감동을 주었습니다. 지역을 이동할 때 그는 전세버스를 이용했습니다. 그의 버스는 대통령이 타는 에어포스원(공군1호기)에 빗대어 버스포스원으로 불렸습니다.

 

장거리 이동으로 비행기를 탈때면 그의 자리는 늘 이코노미석이었습니다. 그것도 많은 승객들이 불편해하는 이코노미석 가운데 자리에 앉는 모습은 사람들에게 신선한 충격을 주었습니다. 여러분도 앞으로 비행기 이코노미석 중간에 앉게 되면 버니 시트(Bernie Seat)’에 앉게 되어 뿌듯하다고 생각하면 어떨까요.

 

그는 네거티브 전략을 쓰지 않고 공약만으로 정정당당(正正堂堂)한 캠페인을 한 보기드문 후보로 대선 역사에 기록될 것입니다. 그는 1차 민주당 대선 후보 토론에서 힐러리 클린턴의 이메일 스캔들에 대한 질문에 "정치적으로 도움이 되지 않겠지만 미국인들은 그 놈의 이메일 얘기는 이제 지겨워한다"며 힐러리의 약점을 건드리지 않았습니다.

 

공화당에서 벤 카슨 후보가 과거 자서전의 거짓말 때문에 구설(口舌)을 빚자 버니는 “30년 전에 한 말을 들춰내는건 가십에 불과하고 정책 얘기를 할 시간을 빼앗는 것이라고 점잖게 지적했습니다. 힐러리와의 네번째 토론회에서 남편 빌 클린턴의 여성 관련 행적에 대해 질문에는 단지 옳지 못한 일이었다고 언급하고 넘어갔습니다.

 

힐러리가 버니의 돌풍에 조급한 나머지 버니 샌더스가 네거티브 공세를 펼치고 있다고 토론회 등에서 비난했지만 오히려 더 손해만 보았을뿐입니다. 버니가 그런 사람이 아니라는 것을 유권자들은 이미 알고 있었으니까요.

 

고희(古稀)를 넘기고도 정치 혁명을 이룩한 버니 샌더스, 대선 레이스 초기 누군가를 지지한게 난생 처음이라는 한 여성은 이렇게 말했습니다.

 

저는 예전에 정치에 참여한 적이 없어요. 내 투표가 중요하다고 느끼지 않았기 때문이죠. 어떤 후보도 주목한 적이 없었는데 우연히 유투브에서 버니 샌더스의 연설을 보게 되었어요. 가만히 있을 수 없었어요. 그는 진정성이 있는 후보에요. 선거에서 이겨도 기업의 돈을 위해 우리의 표를 포기하지 않을을거에요.”

 

힐러리가 대선 본선에서 도널드 트럼프에 승리하면 미국 최초의 여성대통령이라는 새 역사를 쓰게 됩니다. 그러나 힐러리의 대권 등극은 여전히 버니에게 달려 있습니다. 아름다운 퇴장의 의미를 힐러리가 기억하고 실천하지 않는다면 버니를 지지했던 유권자들이 쉽사리 마음을 돌리지 않을테니까요.

 

민주당 전국위원회가 경선과정에서 샌더스를 비방한 사실들이 드러나면서 필라델피아에서 대규모 시위가 전개되는 등 민주당 전대도 마냥 축제 분위기로 되지는 않을듯 싶습니다. 힐러리가 지난 경선에서 표출된 유권자들의 뜻을 파악하지 못한다면 이번 대권에서 처절한 패배를 맛볼 수도 있습니다.

 

그리고 어쩌면 우리는 2020년 대선에서 버니 샌더스가 최고령 대선 후보로 나오는 모습을 보게 될지 모릅니다. 그것이 비록 상상에 그친다 하여도 평생 소신을 지키며 살아온 산수(傘壽)’의 정치인이 등장하는 장면은 생각하는 것만으로도 가슴 벅찰 것 같습니다.

 

 

 

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이상 photo Bernie Sanders Facebook

 

 

글로벌웹진 NEWSROH 칼럼 로창현의 뉴욕편지

 

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