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부산갈매기 뉴욕을 날다
부산대학교 환경대학원 환경공학과 졸업, 부산광역시청에서 24년간 전기기술자로 근무하다 2006년 2월 사무관으로 명예퇴직, 50세의 나이에 아내와 두 딸을 데리고 연고자 하나 없는 먼 이국땅, 미국에서 새로운 도전과 모험은 시작된다. "내 생의 화려하고 찬란했던 1막1장을 끝내고, 화려하지도 아름답지도 않지만 1막2장에서 땀과 눈물과 감동의 에너지를 쏟아 붓고 있다
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천신만고 미국직장 도전기(下) 멀고도 험한 영어의 길

글쓴이 : 부산갈매기 날짜 : 2011-05-26 (목) 12:05:43

입사초기(入社初期) 시절 읽고 쓰는 영어는 차치(且置)하고 내 책상의 전화벨은 전화벨이 아니고 심장을 멎게 하는 고통소리였다. 내게 걸려온 전화가 분명한데도 잘못된 전화번호라고 말하고 끊어버린 적이 한 두 번이 아니었다. 다시 전화가 와도 역시 잘못된 전화번호라고 또 끊어 버렸다.

이렇게 몇 번 반복하자 한번은 회사대표전화로 걸어 교환직원이 “너를 찾는 전화” 라고 연결하는 것이었다. 아무도 보고 있지 않는데도 얼굴이 벌겋게 상기되고 목소리는 모기소리로 쩔쩔 맬 수밖에 없었다.

영어가 서툰 모든 사람들이 공통적으로 느끼는 점이지만 공개된 장소에서 전화 통화하는 것이 얼마나 힘든 것인가. 몇몇 직원들은 나의 발음과 엑센트를 비웃기도 하는 반면 일부 직원은 정확한 단어와 발음으로 교정시켜 주기도 했다.

입사 후 2개월쯤 되었을까 한국인 Y씨로부터 얼마나 많은 멸시(蔑視)와 고통(苦痛)을 받았는지 그만두고 싶은 심정으로 괴로워하고 있을 때 노창현 대표기자 부부께서 맥주 1박스를 들고 멀리 뉴욕에서 달려 와 밤늦게까지 위로해 주기도 했다. 정말 이를 악물고 버텼다. 내겐 직장이 아니고 전쟁터였다.

하루는 화장실에 앉아있는데 나도 모르게 눈물이 주르르 흘러 내렸다. 비록 내가 선택한 길이었지만 너무도 심한 시련이었다. 아내와 자식이 없었더라면 일찍 다른 길을 갔었을 수도 있었다. 책에서 매스컴에서 많이들 도전하는 사람이 아름답다고 하는데 이 순간 나의 대답은 “니가 이 상황을 한번 당해보면 과연 그런 말이 나올까?” 싶었다.

무엇보다 영어가 관건(關鍵)이었다. 고민 끝에 미국인 친구에게 영어책 몇 권을 들고가서 책을 기준으로 하되 일상생활에서 많이 사용하는 영어를 가르쳐 달라고 사정사정 졸라댔다. 주로 주말에 영어를 배웠지만 급할땐 퇴근후 바로 그 친구집으로 가기도 했었다. 제법 친절하게 욕설(?)을 섞어가며 잘 가르쳐 주었는데 한 달쯤 지나자 이 친구도 싫증이 나는지 자기가 지도하는 것보다는 영어학원에서 체계적으로 배우는 게 낫겠다고 하며 영어 학원을 추천해 주었다.

 

▲ 미국친구(오른쪽)에게 주말마다 집에 가거나 여행도 다니며 영어를 배웠다. 친구와 그의 누나(왼쪽두번째). 

퇴근 후 매일같이 학원을 다녔다. 꽤나 비싼 학원이었는데 투자(投資)한 시간과 비용에 비하여 효과는 별로였다. 6개월쯤 지나고 난 뒤 다시 미국친구를 찾았다. 학원교육보다는 네가 가르쳐주는 영어가 실제로 더 도움이 된다고 칭찬하며(실제로도 그랬다) 매달렸다. 가족들에게는 주말마다 친구 집에 놀러간다고 했지만 사실은 그 집안의 온갖 허드렛일을 하면서 함께 시간을 보냈다.

 

▲ 미국친구의 집을 처음 방문했을 때 온갖 잡동사니로 뒤덮여 정리하는데 애를 먹었다.

집안정리를 할 때 웃지못할 에피소드가 많았다. 한국과 미국문화가 다르다 보니 집안의 물건 정리 정돈하는 과정에서 나는 한국식으로 정리를 했었고 이를 지켜본 이 친구는 심하게 짜증내며 무시하기도 했는데 이것 역시 내겐 영어와 문화교육이다 싶어 이를 악물고 참고 그가 시키는 대로 몇 번이고 다시 정리했다. 이런 과정에서 도저히 참을 수 없어 두어 번 대판 싸우고 몇 달간 서로 연락을 끊은 적도 있는데 결국 아쉬운 쪽은 나였기 때문에 온갖 자존심을 다 버리고 다시 화해(和解)를 요청해야 했다.

 

▲ 친구 집의 풀장 풍경

이렇게 무시와 멸시 속에서 영어를 배우다 보니 자연스럽게 영어 욕설은 수준급이 되었고 회사에서도 직원들간 농담할 때 적재적소에 욕설을 사용하니 모두들 깜짝 놀라며 대체 그런 말들을 어디서 배웠냐고 물으면 당연히 “너희들이 가르쳐 주지 않았냐?” 답해 버린다. 곰곰이 생각해보면 한국의 욕이나 미국의 욕이 일맥상통한데가 많고 한국의 욕을 영어로 직역하면 말이 안 되지만 근본이치(根本理致)는 90% 이상이 같다고 보면 된다.

지금도 여전히 영어는 내게 가장 큰 약점이고 해결해야 할 큰 과제로 남아있지만 죽는 날까지 노력하고 공부하는 길밖에 다른 대안(代案)이 없는 것 같다. 초기엔 내가 전자사전을 이용하는 것도 보고 몇몇 직원들이 많이들 비웃었는데 지금은 오히려 내 전자사전에 호기심을 갖고 같이 단어를 찾아보기도 하며 지낸다.

지난 주말 미국인 친구가 점심을 초대해서 근사한 이탈리안 레스토랑에서 식사하던 중 “이젠 나의 영어실력이 꽤 많이 향상(向上)되었고 미국에서 생활하는데 전혀 지장이 없을 정도지?”라고 내가 말하자 이 친구 씹고 있던 음식을 바로 내뱉으며 숨 넘어갈듯 웃는게 아닌가. -_- 영어의 길.. 멀고도 험한 것 같다.


민지영 2011-05-27 (금) 12:09:13
날마다 미국 직장에서 원어민들과 함께 대화하고, 도와주는 친구분도 있어
전혀 문제가 될 것 같지 않은데. 그렇다면 저(?)같은 사람은  어쩌죠?
저도 한 번 숙시원히 하고 싶은 말을 한 번이라도 제대로 된 영어로 해 봤으면 참,
좋겠는데. 너무나 큰 욕심이겠군요.^^
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안삼석 2011-05-28 (토) 06:24:00
《Re》민지영 님 ,
  ㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎ
  영어실력이 출중하시던데 ... 왜 이러시죠? ㅋㅋㅋㅋㅋ
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조영도 2011-08-10 (수) 11:06:24
안녕하세요 인생1막2장을 읽고 감동을 받았읍니다
기억하시겠읍니까 조영도입니다, 홍기원씨로부터 소식을 들었읍니다, 저도 1막2장을 위해 하고 싶은 일들을 하고 있지만, 안기사님에 비해 많이 부족합니다, 전체 내용을 읽고 보니 세상일이 쉽지는 않습니다, 앞으로도 제자신이 많은 노력이 필요하다는 것을 새삼 느끼네요, 직장일도 중요하지만
건강을 생각하면서, 사진 모습보니 지난간 추억이 스쳐가네요,
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안영숙 2013-01-09 (수) 14:05:03
삼촌~  잘 지내시죠... 이렇게 삼촌소식을 알게 되어 정말 기쁘고 반가워요^^
삼촌 숙모 나영이 나혜 정말 보고싶었어요. 사진으로만 뵈어도 얼마나고 기쁘고 좋은지 눈물이 다 나네요. 지난번 숙모가 한국 나오셨을때 주고 가신 집전화로 전화를 하니 번호가 바뀌었더라구요.. 그래서 늘 소식이 궁금하고 보고싶어서 오늘 제가 네이버에 삼촌이름을 쳐서 검색을 해보니 나혜가 최우수 장학생에 명문대 약대에 입학을했네요. 인터넷검색을 하면서 얼마나 손이 떨리고 가슴이 벅차던지 바로 엄마한테 전화해서 나혜가 명문대 입학했고 최우수장학생으로 선정되었다고 말씀드렸어요. 엄마도 정말 좋아하시고 반가워하셨어요.  정말 대단하고 축하할 일이에요. 삼촌이 이민가시고 삼촌가족들 생각 안해본적이 거의 없어요. 몸은 건강하시죠. 나영이랑 나혜도 정말 이쁜 아가씨가 다 되어 있네요. 삼촌의 눈물겨운 이민생활이 바로 나영이 나혜가 큰 빛을 발휘하는거 같아요. 정말 축하드려요. 참 많이 보고싶었어요 삼촌!! 한국에서 이렇게 살고 있어도 마음 한켠으로는 좋은 일이나 슬픈일이 있을때나 제일 먼저 삼촌이 보고싶고 생각이 납니다. 삼촌이민가시던날 저는 회사에서 하루 종일 울었습니다. 그냥 눈물이 주체할수 없었어요 그렇게 거의 일주일을 울었던거 같아요.살면서 그렇게 많이 울었던 적은 없어요.나영이 나혜도 참 많이 보고싶어요. 곁에 있으면 바로 달려가서 나혜 축하도 해주고 싶은데 너무 멀리 떨어져 있는게 원망스럽네요. 한국도 이번 겨울은 눈이 엄청 많이 오고 추워요. 삼촌계시는 뉴저지도 눈이 엄청 많이 오는 걸로 아는데 다들 건강 조심하세요. 또 연락드릴게요...혹시 집 이사 하셨나요???  전화번호가 바뀌신건가요??  숙모께도 안부 전해주시고 나영이 나혜한테도 소식 전해주세요 또 연락드릴게요^^제 멜주소는 youngahn21@hanmail.net에요
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안영숙 2013-01-10 (목) 14:08:16
삼촌~ 작년 여름에 가족들 한국오셨군요 안그래도 저희는 기다리고 있었는데 소식이없길래 안오신줄 알았어요 얼굴한 번 보기도 힘든데 나영 나혜 보고갔으면 좋았을텐데 아쉬움이 많이 남네요 ㅡ.
저는 늘 그립고 낯선땅에서 외로움을 어떻게 달래며살까하는 애잔한 마음이 떠나질 않습니다 물론 삼촌의능력과열정은 잘 알지만 타국땅이란게 그렇자나요 그런데 희한하게도 저는 꿈속에서 삼촌 숙모를
자주 만났어요 늘 마음속에 있어서 그런가봐요 여기서도 늘 삼촌가족들 기도 열심히 하고 있구요 삼촌이 여기 글을 잘 보시는 줄은 모르겠는데 정말 반가워서 이렇게 소식 남김니다 폰 번호알면 카톡해도 좋을털데요여튼 소식 기다릴게요 늘 건강하세요 조카영숙올림
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경윤희 2013-02-01 (금) 12:12:49
안녕하세요 쓰신글 읽고 몇자 적어봅니다 미국에살고있구요 뉴욕으로 이사갈려고 하는데
살수 있을찌 걱정이 되서요 여기 서부 시골이다 보니 너무 걱정되서 글남깁니다
정보 좀 주실수 있나요?
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진원제 2013-08-29 (목) 13:25:15
주무님 잘 지내십니까..
통 연락이 안되어 이렇게 라도 안부전합니다..
보시면 메일주십시요..
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김호진 2013-10-08 (화) 11:44:47
글을 2011년에 쓰셨는데 저는 이제서야 읽습니다. 참으로 대단하시고 용기있으시네요! 다른분들의 질문도 있었겠지만, 저도 여쭤보고 싶네요. 현재 47세인데 앞서 언급하셨듯이 직장생활의 미래와 아이들의 장래를 생각해서 이민을 가고싶은데... 선택하신 S이주공사가 어딘지를 알 수 있을까요?
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hi
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